Griffintown

Qui, parmi les hommes de chevaux ou les loosers traînant autour de l’écurie, aurait eu intérêt à éliminer le «?seigneur du domaine »? C’est toute l’histoire fabuleuse de ce milieu qui défile avant de disparaître en fumée.

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Le thème
C’est à Griffintown, quartier du sud-ouest de Montréal, que s’établit au 19e siècle une colonie d’Irlandais nouvellement arrivés. Récemment, les usines de ce secteur ouvrier ont cédé la place à des lofts et à des appartements entre lesquels le Horse Palace (une vieille écurie qui abrite les chevaux de calèches) tient encore debout.

L’intrigue
Dans ce récit contemporain, Billy, le palefrenier, s’active à préparer la nouvelle saison de calèche, attribuant un cheval à chaque cocher. Parmi les anciens, ces hommes que la vie a cabossés, se glisse une jeune « pied-tendre », comme on appelle les apprentis. Celle-ci, Marie, ne craint rien. Elle sait parler aux chevaux, les comprend, les aime d’une passion absolue. Alors que tout est prêt, le patron, Paul Despatie, est assassiné. Billy jure de le venger. Qui, parmi les hommes de chevaux ou les loosers traînant autour de l’écurie, aurait eu intérêt à éliminer le « seigneur du domaine »? C’est toute l’histoire fabuleuse de ce milieu qui défile avant de disparaître en fumée.

L’inspiration
« Enfant et adolescente, se souvient Marie ­Hélène Poitras, j’étais plus souvent sur un cheval que sur mes jambes. » Au cours des deux étés où elle a travaillé comme cochère dans le Vieux-Montréal, lui est venue l’idée d’un roman sur Griffintown. Lectrice de polars, elle a choisi ce genre à la western où, dès le début, un meurtre est commis, occasion de présenter une galerie de personnages fantasques lancés dans une chasse à l’homme.

Points forts
Un univers sombre éclairé par une écriture prenante. Un salut à la résilience d’hommes abîmés. Une réflexion sur le progrès sauvage et l’appât du gain.

Bio express
Née en 1975 à Aylmer, en Outaouais. | 2002 : prix Anne-Hébert pour
son premier roman, Soudain le minotaure. | 2005 : parution de La mort de Mignonne et autres histoires, un recueil de nouvelles. | 2009 : lance Rock & Rose, un feuilleton pour ados. | Signe Zone d’écriture, sur Radio-Canada.ca

Griffintown
Par Marie Hélène Poitras, 218 pages, Éditions Alto.

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