Aliments à congeler

« Ayant peu de temps à consacrer aux courses et à la cuisine, j’aimerais savoir quels sont les aliments qui se congèlent. »

Josiane Cyr, nutritionniste | Propos recueillis par Véronique Robert 0

On peut congeler plus d’aliments qu’on ne le croit. Les fromages s’y prêtent bien, même ceux à pâte molle comme le bocconcini (sans l’eau). Le cheddar doux conserve toute sa saveur et sa texture si on veille à le réfrigérer avant de le congeler, puis à le décongeler au réfrigérateur. Même chose pour les fromages à pâte molle à croûte fleurie – de type brie ou camembert. La congélation est aussi un excellent moyen de conserver le fromage à râper. On peut le congeler déjà râpé, ou sortir un morceau, râper la quantité désirée puis remettre le morceau au congélateur.

Le lait peut aller au congélateur, contrairement à la crème (dégelée, celle-ci a tendance à se séparer). Le beurre, le pain, les plats cuisinés ou en sauce et les pâtés se congèlent bien, tout comme la viande fraîche et le poisson frais. Au moment de l’achat de viandes, de poissons et de crustacés, vérifiez s’ils sont frais ou décongelés.

Ne recongelez jamais un aliment une nouvelle fois, car le processus de décongélation relance la prolifération des bactéries, et une seconde décongélation multiplie de beaucoup les risques d’intoxication. Cependant, vous pouvez remettre au congélateur un aliment décongelé une fois qu’il est cuit.

Les herbes aromatiques
C’est la saison des herbes fraîches : profitez-en pour faire des provisions de coriandre, de persil, de basilic ou de thym. Presque toutes les herbes se conservent un an au congélateur. Lavez la botte sous le robinet, épongez, hachez, si désiré, et séparez en portions dans des sacs à congélation. Si vous faites votre pesto, disposez-le dans des bacs à glaçons. Une fois les cubes congelés, transférez-les dans un sac de plastique. Même chose pour la pâte de tomate, si difficile à conserver au réfrigérateur !

Les fruits et légumes
La plupart des légumes frais se congèlent une fois parés, pelés et blanchis. On peut faire de même avec les fruits frais tels que bleuets, framboises et fraises, qu’il faut d’abord laver et équeuter. Choisissez des fruits très frais et exempts de meurtrissures. Congelez d’abord les fruits sur une plaque à pâtisserie, et transférez-les dans un sac quand ils sont gelés. Des bananes un peu mûres ? Placez-les au congélateur avec leur pelure ; vous vous en servirez plus tard pour faire des muffins ou des pains. Quant aux raisins congelés entiers, ils font une collation rafraîchissante. Pelez et tranchez, au besoin, le gingembre gardé au congélateur. Une fois cuites et refroidies, les légumineuses se congèlent dans leur eau de cuisson.

Veillez à toujours utiliser des emballages hermétiques conçus pour la congélation. Si vous congelez beaucoup, procurez-vous une machine à emballer sous vide (de 100 $ à 150 $). Elle aide à conserver les aliments plus longtemps, prévient les brûlures de congélation… et permet de profiter des rabais !

Josiane Cyr est nutritionniste en pratique privée à Montréal.

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