Voyages et escapades

Maine : un week-end d’évasion à Kennebunkport

Une évasion pour une fraction du prix.

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Le Maine, l’hiver, c’est l’antithèse de la folie estivale, le repère des romantiques, le royaume du zen. Une évasion pour une fraction du prix à cette période de l’année.

Après à peine six heures de route de Montréal surgit Kennebunkport. La petite ville, très prisée des touristes, fourmille de monde en été. En février, elle hiberne dans un confort douillet.

Le Breakwater Inn and Spa, un bâtiment centenaire de quatre étages, typique de la Nouvelle-Angleterre, est aussi plongé dans la quiétude. Cette auberge luxueuse sise sur un bras de mer offre une vue imprenable sur le large et les bateaux de pêche. Au petit déjeuner, la clientèle – élégante, discrète et cosmopolite – est tout sauf familiale. Elle provient surtout de Boston et New York.

Dehors, il faut partir à l’assaut des longues plages désertes, que l’on arpente emmitouflée pour affronter le vent du large. Détour incontournable : les sentiers du monastère, qui longent la rivière Kennebunk, et la chapelle, où retentissent les chants de vieux moines.

Après cette longue marche, rien de mieux qu’un petit tour dans l’un des nombreux spas de la région pour se faire masser (et dégeler) les orteils.

white-barn-innKennebunkport compte également plusieurs cafés et bons restaurants, mais l’un d’eux est littéralement magique : celui de l’auberge White Barn Inn. Ce relais château loge dans une ancienne étable au décor chaleureux. Un maître d’hôtel y commande une armée de serveurs, tous de blanc vêtus, qui traitent aux petits oignons une clientèle raffinée. On y déguste des plats exquis, dont le mémorable soufflé au Grand Marnier.

Le chef Jonathan Cartwright, un Britannique, dit être tombé amoureux de ce coin du monde « rude, mais magnifique ». Il vante ses produits locaux, qu’il utilise à toutes les sauces.

L’hiver, qu’est-ce qui l’inspire? Les crustacés, bien sûr, puisqu’ils sont toujours meilleurs en eau très froide, mais également les gibiers, les fromages de la région et les champignons.

Avant de reprendre la route, il faut prendre quelques minutes pour marcher sur le boardwalk – lui aussi désert – de Kennebunkport. Avec un peu de chance, on pourra y apercevoir de petits points noirs qui montent et descendent avec la houle. Des phoques? Des requins? Non, des fous du surf! Armés de leurs combinaisons isolées, ils pratiquent leur sport à longueur d’année. En février, ce spectacle est pour le moins surréel. Comme le reste de ce week-end dans le Maine… en plein hiver.

Adresses coup de cœur à Kennebunkport

Old Vines Bar
Un bar au décor intimiste, qui tient d’excellents vins et offre une grande variété de tapas. L’hiver, c’est le lieu de prédilection des artistes et des bohèmes locaux.

173, Port Road, Kennebunk

Tél. : 207 967-2310

Captain Jefferds Inn (1804)
Ancienne résidence d’un capitaine mythique et riche commerçant de la région, ce gîte du passant super luxueux offre des chambres chaleureuses comprenant chacune une baignoire à remous et un foyer.

5, Pearl Street, Kennebunkport

Tél. : 1 800 839-6844 ou 207 967-2311

Café Couture
Ce café est une crêperie minuscule. L’endroit a une ambiance baba cool : rafraîchissant dans un village plutôt BCBG.

8, Spring Street, Kennebunkport

Tél. : 207 967-3299

White Barn Inn (voir l’article)
*L’auberge abrite également un spa.

37, Beach Avenue, Kennebunk Beach

Tél. : 207 967-2321

Breakwater Inn and Spa (voir l’article)
127, Ocean Avenue, Kennebunkport

Tél. : 207 967-5333

Cottage Breeze Day Spa
Un petit endroit discret, mais plein de charme, au cœur même du village. On y offre une panoplie de traitements et massages.31, Western Avenue, Kennebunk

Tél. : 207 967-2259

Kitchen Chicks Catering
C’est le lieu de rencontre des filles bon chic bon genre, qui sirotent un petit café devant de jolis cupcakes. L’endroit offre aussi des plats cuisinés prêts à emporter pour ceux qui préfèreraient passer leur week-end au lit.

1, Chase Hill Road (The Grand Hotel), Kennebunk

Tél. : 207 985-0252

Bartley’s Restaurant
L’été, ce restaurant familial est le repère du clan Bush (la famille possède un immense domaine à Kennebunk). L’hiver, il devient le rendez-vous des pêcheurs au repos et des gens de passage. On y déguste, entre autres, un excellent aiglefin frais du matin.

4, Western Avenue, Kennebunk

Tél. : 207 967-6244

Bandaloop
Un excellent restaurant au décor sympathique. Son chef ne jure que par les produits biologiques et locaux. Si les viandes sont aussi au menu, le lieu est tout de même prisé des végétariens et des végétaliens.

2, Ocean Avenue, Kennebunkport

Tél. : 207 967-4994r

Inn by the Sea and Spa
Situé à environ 30 minutes de Kennebunk, ce luxueux hôtel spa surplombe une plage sauvage et magnifique. On y offre, entre autres, des traitements faciaux divins, des massages aux pierres chaudes et des bains de boue. L’endroit offre aussi une panoplie de services pour chiens, dont des massages et des gardiens (doggy sitters). Comme quoi rien n’arrête l’extravagance américaine.

40, Bowery Beach Road, Cape Elizabeth

Tél. : 1 800 888-4287 ou 207 799-3134

 

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