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Le projet de recherche sur les camps d’été canadiens

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Une preuve documentée vient enfin confirmer la conviction qu’entretenaient les directeurs de camp depuis la création des camps organisés au Canada il y a plus de cent ans : le camp exerce une influence positive sur le développement et l’épanouissement des jeunes.

Cette preuve scientifique fait l’objet d’un document de vingt pages intitulé Le projet de recherche sur les camps d’été canadiens, publié une équipe de recherche de l’Université de Waterloo, en Ontario.

Les statistiques indiquent qu’au camp les enfants ressentent un sentiment d’appartenance. Dans cet environnement sécuritaire, de nouvelles amitiés se créent, parfois avec des personnes qu’ils jugent différentes. Les résultats démontrent que les campeurs règlent leurs conflits personnels d’une façon positive. Plus de la moitié des campeurs observés dans l’étude savent mieux protéger l’environnement et adopter des attitudes et des comportements respectueux de l’environnement. Près des deux-tiers des campeurs se sont montrés plus favorables envers l’activité physique à la fin de leur séjour au camp. Au moment où l’on se préoccupe davantage des styles de vie sédentaires et de l’obésité infantile, ce résultat est significatif. Chez près de 70 % des campeurs, on dénote une croissance positive du quotient émotionnel, la capacité de reconnaître et d’examiner leurs propres émotions et celles de leur entourage en fonction de l’âge. Pour 67 % de l’ensemble des campeurs, le sens de l’indépendance et la confiance en soi sont nettement en hausse.

Indépendamment des différences selon l’âge, le sexe et l’expérience des camps (novices ou habitués), il est évident que tous les campeurs ont connu des résultats et des progrès positifs. Les expériences au camp peuvent favoriser une nette amélioration dans le développement interpersonnel et personnel sur une période de temps relativement brève.

Après un siècle de camp au Canada, le Dr Troy Glover et son équipe de recherche à Waterloo ont prouvé que le camp constitue un endroit idéal pour les enfants de tous âges et capacités pour apprendre et grandir.