Santé

Effet placebo : suffit-il d'y croire ?

Un placebo est efficace... même lorsqu’on sait que c’en est un !

L’effet placebo est un phénomène bien documenté: avaler un comprimé aide à se sentir mieux, même si ce dernier ne contient aucun ingrédient actif. Des chercheurs américains ont prouvé que l’effet opère bien que la personne sache que son traitement est de la frime. Ils ont recruté 200 participantes (toutes des femmes, puisque les réactions émotionnelles peuvent être différentes selon le sexe) et les ont informées que la solution saline qu’elles s’apprêtaient à inhaler ne contenait aucun médicament. Ils ont affirmé à la moitié d’entre elles que cela faciliterait la mesure de l’activité cérébrale pendant l’expérience, puis ils leur ont montré des images à connotation négative. À l’autre moitié du groupe, ils ont expliqué que le simple fait de croire aux vertus du traitement les aiderait à surmonter les émotions désagréables à la vue des mêmes images. Et cela a fonctionné !

L’électroencéphalogramme a démontré une réponse émotionnelle moins forte dans le groupe convaincu des bienfaits de la solution saline. Ce type de croyances aurait donc un réel effet physiologique. Ce qui fait dire aux chercheurs que l’état des personnes qui souffrent de douleur chronique, de dépression et d’insomnie pourrait sans doute être amélioré à l’aide de placebos, sans effets indésirables.

Source : Nature Communications