Glissez doucement sur la rivière Crystal sur une planche à pagaie.

Glissez doucement sur la rivière Crystal sur une planche à pagaie.

Les trésors cachés de la Floride pour les aventuriers et les amoureux du plein air

À quelques heures de vol de Montréal, découvrez des coins méconnus du « Sunshine State » pour y vivre d’innombrables aventures en plein air.

À moins de quatre heures de vol de Montréal, la Floride est une destination de choix pour une brève escapade ou un long séjour hivernal. Si la plupart des voyageurs s’y rendent pour profiter du soleil et des plages, le « Sunshine State » compte beaucoup d’autres attraits que l’on peut explorer à pied, en planche à pagaie ou en kayak. Qu’ils s’intéressent aux sources d’eau douce et aux grottes qui rendent la Floride intérieure exotique et attrayante, ou qu’ils préfèrent marcher dans ses forêts riches en palmiers et en broméliacées, les amateurs d’activités de plein air trouveront leur bonheur. Sources, rivières, lacs intérieurs, milieux humides, grottes et récifs coralliens, les richesses naturelles de la Floride vous attendent. Venez y découvrir un terrain de jeu qui promet de nombreuses aventures qui vous changeront de la plage.

Faites de la planche à pagaie et du kayak sur les eaux magnifiques de Grayton Beach.

Le nord de la Floride et la Panhandle de Floride

Bordé par le golfe du Mexique, le corridor – ou la Panhandle – de Floride est célèbre pour ses plages de sable blanc qui rivalisent avec celles de n’importe quelle destination des Caraïbes. Or, au-delà du littoral, cette partie de l’État regorge de trésors cachés pittoresques, qu’il s’agisse de rivières limpides et de sources naturelles – idéales pour le kayak et le canot –, ou de parcs dont les sentiers serpentent le long de grottes, de falaises calcaires et même de chutes d’eau.

Vélo, randonnée et kayak

Le parc d’État de Grayton Beach, situé entre Panama City Beach et Destin, est l’un des sites les plus singuliers. Ici, trois lacs de dune côtière créent des habitats variés pour les oiseaux et d’autres espèces sauvages. Le parc propose un sentier pédestre de 1,5 km pour voir les dunes ou un sentier de randonnée et de cyclisme de 9 km qui mène à l’un des lacs de dune à travers la forêt. Il est également possible de louer des kayaks auprès de l’organisme Friends of Grayton Beach State Park. Quelle que soit la façon dont vous découvrez la région, ouvrez l’œil pour repérer les nombreux oiseaux, notamment le balbuzard pêcheur, le pluvier neigeux et le bécasseau maubèche.

Les rivières du nord de la Floride se prêtent à merveille aux expéditions en kayak.

Camping et cascades

Il est difficile d’imaginer que la Floride, au relief si plat, possède des chutes d’eau. C’est pourtant le cas, dans le parc d’État de Torreya, à 80 km à l’ouest de Tallahassee. Les 25 km de sentiers longent des falaises en bord de rivière, parcourent de hauts plateaux et des ravins profonds, et mènent à des chutes. Au terme de votre randonnée, vous pouvez passer la nuit dans un camping ou dans la yourte du parc, qui peut accueillir cinq personnes.

Grottes et réservoirs

À proximité, la ville de Marianna abrite le parc d’État des Florida Caverns, où des visites guidées, proposées du jeudi au lundi, permettent d’accéder à des grottes richement ornées de stalactites, de coulées de calcite et de draperies, mis en valeur par un jeu de lumières coloré. L’étang de Merritt’s Mill, un plan d’eau de 80 hectares alimenté par deux sources principales, mérite également une halte. Situé près de Marianna, il est idéal pour se baigner, plonger avec masque et tuba ou faire du kayak. On peut louer tout le matériel chez Coldwater Excursions.

Explorez les grottes du parc d’État des Florida Caverns.

Le centre de la Floride

Non, la Floride centrale ne se limite pas qu’à ses parcs d’attraction ! La région propose certaines des expériences de plein air les plus mémorables et les plus sauvages de l’État.

Diversité des écosystèmes et de la faune

L’un des parcs les plus appréciés des randonneurs est le parc d’État de la Wekiwa, qui doit son nom à la rivière qui le traverse. Les randonneurs, expérimentés ou novices, peuvent y découvrir une grande variété d’écosystèmes typiques de la Floride : hammocks d’arbres feuillus, marais d’eau douce et pinèdes mésiques. Ces habitats permettent d’observer une faune variée, de la grue du Canada, avec son front rouge, à la gophère polyphème, une tortue aux pattes épaisses et écailleuses. Préparez-vous également à apercevoir des sangliers qui bondissent lorsqu’ils sont surpris, et qui risquent de vous surprendre vous aussi.

Rivière à explorer et colonies de singes

La rivière Silver, située à 150 km au nord d’Orlando, dans la région de la forêt nationale d’Ocala, est célèbre pour sa colonie de macaques rhésus. Ces singes ne sont pas originaires de Floride, mais y ont été implantés dans les années 1930, pour ajouter une attraction aux excursions en bateau à fond de verre. Louez un kayak ou une planche à pagaie auprès de Discovery Kayak and SUP et explorez cette rivière à l’eau si claire qu’on distingue le sable blanc de son lit. Vous pourrez apercevoir une grande variété de poissons, dont des mulets cabots et des perches mouchetées, de même que, près des sources principales, quelques alligators.

L’hôtel Inn On The Lakes, à Sebring.

Milieux humides, observation d’oiseaux et vue sur l’eau

Dans le centre-sud de la Floride – la région de Sebring plus précisément –, le parc d’État de Highland Hammock propose 11 sentiers qui serpentent à travers des milieux humides. Empruntez celui du Cypress Swamp. Son trottoir de bois surélevé, juste au-dessus de l’eau, permet de se rapprocher des tortues, des alligators et des oiseaux, comme les grands hérons et les ibis. En fin de journée, installez-vous à l’hôtel Inn On The Lakes. Niché entre deux lacs, il offre des vues imprenables sur les plans d’eau. La piscine et les lounges extérieurs vous plongeront dans le calme et vous donneront des occasions supplémentaires d’observer des oiseaux.

Pontons et lamantins

En Floride, même la saison « froide » (tout étant relatif) permet de vivre des expériences extraordinaires. Lorsque les températures baissent, généralement de décembre à février, des groupes de lamantins des Antilles se rassemblent à l’intérieur des terres près de sources d’eau chaude, notamment dans le parc d’État de Blue Spring (à 53 km au nord d’Orlando) et aux Three Sisters Springs, dans la ville de Crystal River (à 135 km au nord de Tampa et à 160 km au nord-ouest d’Orlando). Des entreprises locales, comme Bird’s Underwater Dive Center, organisent des excursions en ponton jusqu’aux sources, où vous pourrez nager parmi les lamantins.

Aux Three Sisters Springs, vous pourrez nager en compagnie des lamantins.

Le sud de la Floride

Si vous craquez pour les habitats naturels, la flore et la faune, ainsi que les sites géomorphologiques, mettez le cap sur le sud de l’État où se trouvent les trois magnifiques parcs nationaux de la Floride. 

Découvrez le parc national des Everglades en bateau et à vélo

Le parc national des Everglades évoque immanquablement les promenades en hydroglisseur, qui permettent d’observer les alligators, les hérons et autres animaux sauvages se prélassant dans les marécages. Si vous recherchez une expérience différente, optez pour excursion en kayak d’une journée ou d’une demi-journée, au cours de laquelle un naturaliste vous désignera tous les animaux, du héron vert au balbuzard pêcheur, que l’œil non exercé peut avoir du mal à repérer dans les épais labyrinthes de palétuviers. Parcourir à vélo les 25 km du sentier de Shark Valley Tram est une autre façon amusante de découvrir les Everglades. Shark Valley Tram Tours facilite la tâche des voyageurs à titre de concessionnaire officiel du parc pour la location de vélos. Un conseil : arrivez tôt pendant la haute saison hivernale.

Pour découvrir les Everglades, rien de tel qu’une excursion en hydroglisseur !

Plongée et surf dans le parc national de Biscayne

Choisissez le parc national de Biscayne, situé sur une île non loin de Miami, pour plonger avec masque et tuba dans les récifs coralliens, faire du kayak dans les mangroves ou vous joindre à une visite guidée détaillant la riche histoire de l’endroit, qui remonte à l’époque de la Première Nation Tequesta. Le parcours du patrimoine maritime, que l’on peut découvrir en faisant de la plongée sous-marine ou nageant en surface, comprend six épaves de navires et un phare, dont la plupart datent du 19e siècle. Biscayne est également l’endroit idéal pour pratiquer tous les sports nautiques ou presque, offrant des cours de planche à voile et de kitesurf, ainsi que des excursions d’un jour en voilier.

Vol ou traversier pour le parc national des Dry Tortugas

Isolé et exotique, le parc national des Dry Tortugas est parfait pour une excursion d’une journée ou une escapade d’une nuit. Accessible par les avions nolisés de Key West Seaplane Adventure ou par le traversier Yankee Freedom au départ de Key West, cette île tropicale est appréciée aussi bien des férus d’histoire que des amateurs de baignade. Le fort Jefferson, l’un des plus grands forts jamais construits, a servi de prison et de station de ravitaillement pendant la guerre de Sécession, mais le plus fascinant, ce sont peut-être les douves qui entourent le fort. C’est là, parmi les rochers et les décombres, que l’on peut partir à la recherche de poulpes et de calmars de récif des Caraïbes, d’anémones de mer, de homards et de bien d’autres animaux encore. Le camping est autorisé sur Garden Key, la langue de terre qui entoure le fort, mais il faut d’abord réserver le passage en traversier, car c’est le principe du premier arrivé, premier servi qui prévaut pour le camping. Le voyage en vaut la peine : c’est l’un des meilleurs endroits pour se reposer et apprécier le ciel nocturne, l’île tropicale et toutes les merveilles de la Floride.

Les tortues de mer vous attendent dans le comté de Martin.

Promenade avec les tortues de mer dans le comté de Martin

Sur l’île de Jupiter, dans le comté de Martin, de mars à octobre, les plages deviennent le lieu de nidification des tortues marines – caouannes, tortues vertes et tortues luths. Vous pouvez vous promener sur le rivage après le coucher du soleil pour tenter d’en observer, en vous éclairant avec une lumière rouge et non blanche, afin de ne pas désorienter les tortues, qui se fient à la lune pour se diriger. 

Découvrez ici les incroyables trésors cachés de la Floride, notamment les meilleurs endroits pour manger, se loger et s’amuser partout dans l’État. 

 

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