Thérèse Casgrain en 5 temps

On lui doit d’avoir mené la bataille pour le droit de vote des femmes au Québec. Un anniversaire qu’on célèbre en grand ce printemps.

 
Thérèse Casgrain reçoit la médaille de l'Ordre du Canada, à Ottawa, en 1967. (Photo: La Presse Canadienne/Chuck Mitchell)
Thérèse Casgrain reçoit la médaille de l’Ordre du Canada, à Ottawa, en 1967. (Photo: La Presse Canadienne/Chuck Mitchell)

Née dans l’opulence à Montréal à la fin du 19e siècle, Thérèse Casgrain (née Forget) aurait pu se la couler douce au coin du feu avec ses perles et ses quatre enfants. Au contraire, cette humaniste a consacré sa vie à porter la cause des femmes à bout de bras. Obtenir le droit de vote féminin dans sa province a été sa plus grande bataille. Retour sur sa vie en cinq temps.

1-    Son père, Rodolphe Forget, homme d’affaires et politicien, a été l’un des premiers millionnaires québécois (on disait alors canadien-français).

2-    Thérèse Forget a vécu un drame terrible dans sa jeunesse: elle avait 17 ans quand son amoureux a fait une chute mortelle pendant une crise de somnambulisme.

3-    Elle a épousé en 1916, à 20 ans, Pierre-François Casgrain, avocat et politicien. Ils resteront unis toute leur vie, et auront 4 enfants. Le réseau de contacts de son mari, proche du parti libéral, aidera Thérèse dans sa lutte pour la cause des femmes.

4-    Thérèse Casgrain a essayé de se faire élire à 6 reprises dans diverses circonscriptions (entre 1952 et 1963), en vain.

5-    Déçue du parti libéral, elle entre à la Co-operative Commonwealth Federation (CCF), aujourd’hui le Nouveau Parti démocratique. Dans les années 1950, elle prend la tête de l’aile provinciale de ce parti, baptisé le Parti social démocratique du Québec. À ce titre, elle est considérée comme la première femme à avoir dirigé un parti politique au Canada.

Ce printemps, le Québec célèbre le 75e anniversaire du droit de vote des femmes. Pour l’occasion, la Ville de Montréal a mis sur pied une série de festivités et d’évènements commémoratifs. La liste complète est ici : ville.montreal.qc.ca/75printemps

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