Voyages et escapades

Comment dénicher un chalet

Marche à suivre pour trouver le chalet rêvé à l’approche des vacances.


 

En toute saison, le chalet est pour plusieurs l’endroit idéal où reprendre contact avec la nature et profiter d’un moment de repos. Il y a au Québec des milliers de chalets à louer mais, pour trouver le lieu idéal, il faut effectuer une bonne recherche et réserver tôt.

LES CRITÈRES

La région et les activités
Avant de commencer à chercher, on détermine la région à cibler selon la distance qu’on est prête à parcourir, le temps dont on dispose et le coin de pays que l’on désire découvrir. Ensuite, on dresse la liste des activités souhaitées : pêche, randonnée, bicyclette, farniente en amoureux, sorties avec les enfants…

L’environnement
L’environnement est l’élément clé à prendre en considération. Si certaines rêvent de se trouver seules en pleine forêt avec un confort minimum, d’autres n’aimeraient pas avoir à emprunter un sentier en gravier à la noirceur. D’autres encore voyagent avec de jeunes enfants qui n’ont pas l’habitude de se laver sous la douche ou sont trop petits pour dormir dans un lit à étages. De même, on s’informe sur la sécurité des lieux, en particulier près des plans d’eau ou en montagne.

Le budget
Le prix de location des chalets varie en fonction de la période : en haute saison (temps des fêtes, saison de ski, semaine de relâche scolaire, juillet et août), les prix demandés seront plus élevés que le reste de l’année. S’il est encore possible de louer un chalet pour moins de 500 $ la semaine, le prix moyen oscille autour de 800 $ et certaines résidences luxueuses se louent plusieurs milliers de dollars la semaine.

Classification
Toutes les résidences offertes en location à court terme doivent obtenir une attestation de classification de la Corporation de l’industrie touristique du Québec (CITQ). Cette évaluation sur une base bisannuelle donne une idée précise de leur niveau de confort, illustré par une cote de 0 à 4 étoiles.

MAGASINER

Sur Internet
Cela constitue l’une des meilleures ressources. La plupart des chalets y sont photographiés, présentés avec une description des commodités et des activités offertes à proximité. Le prix de location est indiqué selon les périodes de l’année.

Documentation
On peut aussi consulter le répertoire Hébergement Québec, publié une fois l’an par Tourisme Québec et que l’on obtient gratuitement en appelant Bonjour Québec (1 877 BONJOUR). Les petites annonces des hebdomadaires régionaux et guides des associations touristiques sont d’autres bonnes avenues.

Par l’entremise d’un agent immobilier
Plusieurs offrent ce service à leurs clients. D’autres agences (Hébergement Sutton en Estrie, Les Immeubles Charlevoix) se spécialisent dans la location de résidences secondaires. Comme la commission est versée par le locateur, ce service n’occasionne pas de frais supplémentaires. Autres avantages ? Une économie de temps et une sécurité accrue.

BON À SAVOIR

Réserver tôt
Chose certaine, les plus beaux chalets se réservent tôt, parfois jusqu’à 12 mois avant le séjour, surtout dans les régions très convoitées. À la Société des établissements de plein air du Québec (Sépaq) (22 parcs nationaux, 16 réserves fauniques et 9 centres touristiques), par exemple, plus de 25 000 personnes se sont inscrites l’automne dernier à un tirage au sort pour obtenir un premier choix pour les chalets convoités. Depuis le 12 février, les semaines de location restantes sont offertes au grand public. Si on est plutôt du type dernière minute, il est malgré tout possible de trouver un chalet, mais il faudra alors faire certains compromis.

Acompte et garantie
La loi québécoise n’impose aucune restriction quant aux acomptes et paiements demandés à l’avance par les propriétaires ou les agences de location. Habituellement, le paiement complet est exigé un mois avant le début du séjour. Jean-Jacques Préaux, de l’Office de la protection du consommateur, recommande de négocier le plus petit acompte possible, de poser beaucoup de questions et d’exiger un document écrit détaillant les conditions de location (utile en cas de recours).

Aide-mémoire
Il ne faut pas hésiter à poser des questions lors de la réservation et même, pour plus de sûreté, à demander de faire inscrire les éléments inclus au contrat. Quelques questions pertinentes :
• Quel est l’environnement immédiat du chalet ? Est-il situé près d’une route passante ? voisin immédiat d’un autre chalet ?
• Le plan d’eau est-il accessible à la baignade ? Y a-t-il une plage ?
• Quels sont les services offerts à proximité : épicerie, restaurant, etc. ?
• Quels sont les attraits du secteur : loisirs, sites historiques, etc. ?
• Comment se présente le chemin qui mène au chalet : est-il pavé, éclairé, à une seule voie, etc. ? Et en hiver, est-il entretenu ?
• Le chalet dispose-t-il de literie (oreillers, draps, serviettes, linge de maison) et d’articles de cuisine (micro-ondes, cafetière, etc.) ?
• Y trouve-t-on les commodités suivantes : douche, bain, laveuse et sécheuse, poêle, barbecue, foyer, terrasse, table extérieure, téléviseur, etc. ?
• Les locataires ont-ils accès à une embarcation ? à des gilets de sauvetage ?
• En cas d’annulation, l’acompte pour la location est-il remboursable ?

Petit budget : les camps familiaux
Depuis 20 ans, le Mouvement québécois des vacances familiales regroupe 30 centres de vacances, répartis dans 10 régions du Québec. Différents types d’hébergement sont offerts (chalet, auberge, tente, chambre, etc.) et le séjour inclut généralement, outre le logement, les repas, les activités et l’animation. Majoritairement gérés par des organismes sans but lucratif, ces centres proposent des tarifs raisonnables pour l’ensemble des familles et même des tarifs réduits aux familles à faible revenu. On peut se procurer le répertoire 2007 dans les CLSC, et s’informer au 514 252-3118.

Sites de référence
Tourisme Québec
• Plus de 600 chalets, camps rustiques, refuges ou yourtes dans les parcs provinciaux du Québec
La Fédération des pourvoiries du Québec offre 5 000 unités d’hébergement en forêt pour les amateurs de pêche, de chasse et de plein air
800 chalets à louer dans toutes les régions du Québec
• Des chalets partout au Canada, site convivial
• Premier site à avoir offert des chalets à louer sur Internet
Petites annonces classées (les Pacs) en provenance directe des propriétaires
• Une cinquantaine de chalets répertoriés dédié aux établissements touristiques québécois
• Site de Tourisme Lanaudière
• Site spécialisé dans la location de résidences en Europe