Voyages et escapades

Guide d'achat : valise

Voyage d’exploration, de détente ou d’affaires : voici comment choisir la valise qui répond à vos besoins.


Devant la quantité de modèles et de marques de valises offerts dans les magasins, il est parfois difficile de s’y retrouver. Les conseils qui suivent devraient vous aider à faire un choix éclairé… et à mieux profiter de votre voyage !

Le format
Les compagnies aériennes refusent les bagages trop lourds. Pour éviter les problèmes, utilisez une valise de 63,5 cm (25 pouces) de hauteur ou moins pour les bagages qui iront dans la soute et procurez-vous une valise de 50,8 cm (20 po) de hauteur, ainsi qu’un sac de voyage pour les articles que vous désirez garder avec vous.

Le revêtement
Extérieur
Pour une valise souple, privilégiez le nylon qui est plus résistant que le polyester et qui se nettoie plus facilement, surtout s’il a reçu un traitement au téflon. Mieux encore : optez pour du nylon balistique d’au moins 1 680 deniers (nombre de fils par pouce2) ou pour du nylon Cordura. Comme ces matériaux sont plus résistants que les autres, votre valise restera en bon état plus longtemps. Enfin, assurez-vous que les coutures et les coins ont été renforcés. À noter : les valises confectionnées par Briggs & Riley, Eagle Creek et Pathfinder correspondent à cette description.

Vous préférez une valise rigide ? Choisissez-en une en ABS ou en polypropylène, un plastique particulièrement léger. Certains fabricants, comme Carlton, Delsey et Samsonite, offrent des valises rigides extrêmement résistantes.

Intérieur
Le nylon est préférable au coton, car il se nettoie mieux. Assurez-vous qu’il a subi un traitement antitaches (si c’est le cas, une étiquette mentionnant qu’il a subi un traitement au Téflon sera apposée sur la valise).

Les pochettes
Demandez-vous comment vous les utiliserez. Une d’entre elles est faite de plastique imperméable ? En y plaçant vos bouteilles de lotions, crèmes et shampooings, vous éviterez qu’elles se vident dans la valise. Un grand compartiment est accessible de l’extérieur ? Vous pourrez y glisser un manteau ou les articles dont vous avez besoin lors d’une escale ou à l’arrivée.

Quelques accessoires
· Un étui à lunettes matelassé (17,99 $)
· Une pochette de rangement pour chemises (29 à 35 $)
· Un sac imperméable transparent (4,59 $)
· Un sac de compression (pour ranger duvets et polars) (13 à 22 $ pour des paquets de deux ou trois)

L’armature
Assurez-vous qu’elle soit en polycarbonate, un plastique rempli de petits trous qui, en cas de choc, s’affaissera légèrement, mais ne se perforera pas.

Les fermetures à glissière
L’idéal est d’opter pour la grosseur 10 dans le cas de la fermeture du compartiment principal et pour la grosseur 8 en ce qui concerne les poches extérieures. Pour qu’elles ne se brisent pas, assurez-vous qu’elles soient faites de nylon.

Le cadenas ou la serrure
Il est préférable de choisir un cadenas qui porte le logo rouge de la Transportation Security Administration (TSA). De cette manière, si vos valises sont fouillées en votre absence, elles ne seront pas abîmées, car les responsables des bagages disposent d’outils permettant d’ouvrir ce type de cadenas sans les endommager.

Pour bien faire votre valise
• La poignée amovible fait en sorte que le fond de votre valise n’est pas plat ? Égalisez-le en plaçant des vêtements de chaque côté.
• Utilisez les petites pochettes pour les sous-vêtements et les bijoux et les grosses pour les souliers.
• Placez les articles lourds de manière à ce qu’ils se trouvent dans le fond de la valise lorsque celle-ci est debout.
• Si votre valise n’est pas dotée d’une pochette imperméable, rangez vos produits de toilette dans des sacs.
• Réservez votre valise à main ou votre sac de voyage pour les articles dont vous aurez besoin en arrivant à destination.

Les roulettes
Lorsque vous achetez une valise, deux possibilités s’offrent à vous : quatre petites roulettes ou deux grosses. Dans le premier cas, votre valise sera plus facile à manœuvrer puisque seules les petites roulettes peuvent pivoter sur 360 degrés. Par contre, vous ne pourrez pas faire rouler votre valise n’importe où, car les petites roulettes sont moins résistantes que les grosses et risque de se briser sur des surfaces dures comme l’asphalte. Autre élément à considérer, contrairement aux grosses roulettes qui sont en partie encavées dans la valise, les petites sont complètement posées à l’extérieur et risquent donc d’être accrochées, voire arrachées durant le transport.

Les poignées
Régulières
Qu’elles soient en polyester, en nylon ou en cuir, leurs attaches devraient être en métal plutôt qu’en plastique. De plus, pour être facile à soulever, votre valise devrait être munie de poignées sur le côté et sur le dessous.

Rétractables
Lorsqu’on le secoue, le manche doit bouger légèrement, car s’il est trop rigide, il pourrait casser. Il doit aussi être doté d’un mécanisme à bouton afin d’éviter qu’il sorte accidentellement de son habitacle. Pour éviter qu’elle s’accroche durant le transport et qu’elle se brise, veillez à ce que la poignée s’insère bien dans la valise lorsqu’elle est rétractée.

Courroies
Extérieures
Elles sont destinées à attacher votre sac de cabine sur votre valise. Utilisées à d’autres fins, elles risquent de céder.

Intérieur
Moins efficaces que les filets de compression, les courroies sont destinées à maintenir vos vêtements en place afin qu’ils ne se froissent pas. Les courroies élastiques sont à éviter.

Quelques restrictions
Le nombre de valises autorisées ainsi que leurs dimensions et leur poids varient selon le transporteur, la classe choisie et la destination. Avant votre départ, consultez le site Internet de votre compagnie aérienne pour éviter les désagréments.

Pour plus d’information sur les restrictions concernant les bagages, consultez le site de l’Association canadienne de la sûreté du transport aérien.

D’autres bagages
La housse à vêtements
Si vous devez transporter des vestons ou des robes de soirée, l’idéal est de vous procurer une housse à vêtements. Grâce à son habitacle qui peut contenir jusqu’à huit pièces, les vêtements ne seront pas pliés ni froissés.

Le sac de voyage
Comme il n’a pas d’armature, le sac est plus léger que la valise. Il demande peu d’espace de rangement et peut être muni de roulettes.

Le sac à dos
Plusieurs modèles vendus dans les boutiques spécialisées sont munis de roulettes. Si vous optez pour modèle à courroies, assurez-vous que ces dernières répartissent le poids de votre sac sur vos épaules, votre abdomen et vos hanches. De plus, choisissez un sac muni d’un dispositif permettant de recouvrir complètement les courroies et d’éviter qu’elles se brisent lors du transport.

Le prix
Pour une valise souple de qualité, il faut compter au moins 100 $ (20 po) ou 140 $ (25 po). Pour une valise rigide, prévoyez au moins 140  $ (20 po) ou 200  $ (25 po). Enfin, un sac de même qualité se vendra au moins 100 $. Votre budget ne vous permet pas de telles dépenses ? Notez que, parce que vous les garderez avec vous, la petite valise et le sac n’ont pas à être aussi résistants. Vous pouvez en trouver des bons pour 70 $ (valise de 20 po) et 50 $ (sac).

Entretien et entreposage
Lorsque vous êtes à la maison, entreposez vos valises dans un endroit sec pour éviter les moisissures.

Généralement, les valises se nettoient facilement avec un linge humide et un savon doux. Si elles sont très sales, utilisez un produit destiné aux canapés ou aux sièges d’auto, ou encore confiez-les à une boutique spécialisée qui offre des services de nettoyage.

Nous remercions Vincent Mercurio, vice-président de J.P. Grimard et Catherine-Mauve Blais-Lalonde, assistante gérante de la boutique Jet-Setter, pour leurs conseils.

Quelques bonnes adresses

À Montréal :
Jet Setter, 66, rue Laurier Ouest
J.P. Grimard, 177, rue Beaubien Est

À Québec :
Les Maroquins, 2700, boul. Laurier