Blogue de la rédac

Belle destination gourmande : Portland, Maine

Dans le sympathique quartier Old Port Exchange, on va faire les boutiques et bien manger.

Avant de partir pour le Maine, au début du mois, j’ai visionné l’épisode que Josée di Stasio a consacré à cette région. Je salivais!!! Ça m’a donné le goût d’aller faire un tour à Portland où il y a de plus en plus de bons restos. J’y ai passé un après-midi, dans le quartier Old Port Exchange. Ce coin de la ville est charmant. Petites rues, jolies boutiques, cafés, bonnes tables. Il paraît que ce secteur près des quais a failli être démoli pour cause d’insalubrité il y a une quarantaine d’années. Heureusement, grâce à quelques visionnaires, il a plutôt été restauré avec bon goût.

C’est au Duckfat, mini bistro très cool, que j’ai cassé la croûte. Excellente petite table, sans prétention, réputée pour ses sandwichs, pour ses bières artisanales (servies dans des petits pots de type Mason) et surtout pour ses frites maison cuites dans la graisse de canard et proposées avec une variété originale de mayos et ketchups. Le ketchup à l’huile de truffe était mémorable, les frites servies dans un mignon cornet pas mal bonnes, mais un peu trop salées à mon goût. Demandez-les «sel à part» si vous y passez! Le panini, super.

En sortant de là, je suis tombée par hasard sur une épicerie italienne, Micucci. Vraiment par hasard car la devanture est plutôt discrète. Le fromage de chèvre frais que j’y ai acheté était divin. Le salami au vin blanc itou! Les habitués commandaient plutôt une pizza maison chaude qui me semblait très alléchante, même après mon snack de patates au gras de canard. Je suis repartie avec des pâtes sèches au basilic, toute fines, que j’ai bien hâte de préparer. 

Puis je suis passée devant Hugo’s, «the» resto gastronomique de la ville, où la gang de la brigade, tous habillés en noir, prenait la pause cigarette sur le trottoir . (C’est pas très loin du Duckfat.) En me baladant ensuite dans la rue Exchange, où il y a plein de boutiques, j’ai noté le nom du Thirsty Pig, brasserie avec une belle terrasse. C’est pour ma prochaine visite! Car il faut que je revienne à Portland, entre autres pour déguster, dans le beau restaurant Fore Street, les moules rôties au beurre à l’ail et aux amandes du célèbre chef Sam Hayward. Il a présenté sa recette à l’émission de Josée. C’est à voir!

Alors, si vous allez dans le Maine bientôt, une fois que vous aurez fait le plein de «beach», offrez-vous donc une escapade gourmande à Portland. La ville est à vingt minutes de Old Orchard. Autoroute 295, sortie 7. Prenez à droite sur Franklin, allez jusqu’au bout, et vous voilà dans le quartier Old Port Exchange. Enjoy!