Jardin

Jardiner, les bienfaits insoupçonnés pour la santé mentale

Semer, planter, arroser, ça fait du bien au moral. Au point que des hôpitaux, CHSLD et instituts de santé mentale québécois prévoient des espaces verts afin que leurs patients puissent plonger les mains dans la terre. Cette thérapie a même un nom : l’hortithérapie.

U ne récente étude britannique s’est intéressée aux effets du jardinage sur des personnes vivant avec des troubles de santé mentale. Pendant la pandémie de COVID-19, alors que les taux de dépression et d’anxiété grimpaient, les apprentis jardiniers, eux, déclaraient se sentir mieux qu’auparavant !

Ce qui est bon pour les Britanniques l’est aussi pour nous, non ? Au Québec, l’Institut universitaire en santé mentale Douglas, à Montréal, a fait figure de pionnier dans les années 1980 en ouvrant ses serres à ses patients. Un succès ! Depuis, d’autres initiatives fleurissent ici et là.

À Sherbrooke, notamment, où les bienfaits pour les patients sautent aux yeux. « L’anxiété des malades baisse dès qu’ils pénètrent dans le jardin. Ils sont calmes, présents, en pleine conscience », affirme Vicky L’Espérance, éducatrice spécialisée à l’unité des troubles psychotiques du CIUSSS de l’Estrie – CHUS.

Les personnes dont elle s’occupe sont aux prises avec de graves affections en santé mentale. Dans la cour aménagée par l’hôpital sherbrookois il y a neuf ans, les symptômes se font un peu oublier. Avec l’accord de leur médecin, les patients s’impliquent de la préparation des semis jusqu’aux récoltes.

« On cuisine avec les fruits et légumes qu’ils font pousser. C’est valorisant pour ceux qui n’ont pas toujours une très bonne estime d’eux-mêmes », précise sa collègue Nancy Bérubé, éducatrice spécialisée.

Chaque année, elle choisit d’ailleurs de nouvelles variétés. Et quel sera l’ajout ce printemps ? De biens jolis tournesols.

 

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