Léa & Louise

20 000 sales petits secrets

Et un photographe pour les révéler.

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Il ne le dit pas comme ça mais François Pesant est un peu fauché ces temps-ci. Probablement parce qu’il vient de passer la moitié des 24 derniers mois à travailler sans salaire.

Tout ce temps, il l’a consacré à documenter un de ces sales petits secrets qui tapissent le fond de l’existence humaine.

Il a par exemple passé quatre mois à dormir dans un vieux Dodge Caravan acheté pour l’occasion, à sillonner les États-Unis, de New York au Texas, de l’Ohio à l’Arkansas. Plus de 15 000 km en solitaire pour aller à la rencontre d’Américaines (et quelques Américains) d’une espèce rare. Ils ont tous trois points communs : vétérans d’Irak ou d’Afghanistan, ils ont tous été violés par un frère d’armes. Et ont été capables d’en parler ouvertement.

François Pesant

François Pesant

Tout ça, c’est un peu la faute de Châtelaine. Il y a deux ans, François nous avait proposé un reportage sur les soldates américaines qui rentraient d’Irak. C’est quand deux des femmes interviewées lui ont spontanément raconté leur agression qu’il a décidé de creuser le sujet. Il est tombé sur un chiffre affolant : 20 000 viols par an dans l’armée américaine.

Trouver les victimes a demandé des mois de recherches. Des mois à se faire claquer la porte au nez par le ministère américain des anciens combattants et par les ONG. À faire le pied de grue à la porte des refuges qui abritent les vétérans tombés dans l’itinérance.

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Tout ce travail a connu son aboutissement dans L’ennemi intérieur, recueil de photos et de témoignages, qu’il a pondu en équipe avec Alexandra Geneste, une journaliste française basée à New York. L’ouvrage, publié par l’éditeur français Neus, est sorti en France à la fin août et arrive aujourd’hui dans les librairies québécoises.

François, lui, est à Mexico, sa nouvelle ville d’adoption, à essayer de monter un studio pour pouvoir gagner sa croûte.

Pour voir d’autres facettes du travail de François Pesant : francoispesant.com

Louise