Cuisine

Les règles de base de la salade de chou

Le chou est un légume mal-aimé, croit Nicole Labbé, notre directrice cuisine-déco. Pourtant, il coûte trois fois rien, est disponible toute l’année et on peut l’acheter entier, en moitié ou déjà râpé!

Salade-de-chou-Nicole

Photo: Roberto Caruso

Qu’on aime la vinaigrette crémeuse ou à base d’huile, les variations sur la salade de chou sont multiples.

L’importance de la coupe

Selon Nicole Labbé, directrice cuisine-déco de Châtelaine, pour réussir une salade de chou (ou coleslaw), il faut respecter une règle cruciale : trancher le chou très mince à la mandoline. « Comme je ne le fais pas mariner, je n’utilise pas de morceaux épais. Ce serait trop dur », explique-t-elle.

On peut aussi remplacer les carottes râpées classiques par un peu d’oignon doux, comme le Vidalia, ou des oignons verts, toujours tranchés très finement. Pour ajouter un élément original à la salade, on l’agrémente de fines tranches de fenouil ou de pomme verte.

Des idées pour « oumpher » la salade

Comme le goût du chou est plutôt neutre, il ne faut pas hésiter à le relever avec des fines herbes ciselées. « Le goût va alors changer du tout au tout », dit Nicole. Des exemples ? On peut y ajouter un bouquet de menthe fraîche. Ou encore du basilic thaï, du thym, de la coriandre ou même du persil frisé.

Si votre salade ne contient que du chou, assaisonnez-la avec une vinaigrette relevée, contenant par exemple du vinaigre de xérès ou de la moutarde à l’ancienne. Ça lui donnera du caractère! Pour une note asiatique, mettez un peu de vinaigre de riz ou de mirin.

Vous voulez un peu plus de texture? Optez pour des câpres hachées, en prenant bien soin de les rincer et les éponger. Vous pouvez aussi les faire sauter. Petit bémol : vaut mieux utiliser cet ingrédient avec parcimonie, car son goût prononcé ne plaît pas à tout le monde!

Le service

Pour la touche finale, notre directrice cuisine-déco aime beaucoup parsemer la salade de chou d’une poignée d’arachides, de pistaches hachées ou de noix rôties.

On recommande normalement de laisser reposer la salade de chou avant de la servir. Nicole conseille de faire tout le contraire! «Je la préfère fraîche et croquante!» Elle n’ajoute la vinaigrette qu’au moment de passer à table. Cette règle est impérative si vous utilisez du chou chinois, plus tendre, mais qui a tendance à ramollir rapidement.

Une option brillante et pas chère pour les pressés : le sac de salade de chou prête à servir, vendu en épiceries pour moins de 2$. On y ajoute la vinaigrette, et le tour est joué !