Trucs et conseils

Réussissez vos pains et pâtisseries

Aucun repas n'est complet sans une petite gâterie tout droit sortie du four.

Le bon pain frais, les tartes débordantes de pommes, de cerises ou de citrouille ainsi que les délicieux biscuits finissent inévitablement par voler la vedette. L’art de leur cuisson peut toutefois s’avérer capricieux – pensez à ces gâteaux affaissés, à ces pâtisseries trop cuites et à ces biscuits collés ensemble ! Voici donc quelques trucs qui garantiront la réussite de vos délices maison.

Levure chimique (Poudre à pâte)

  • Quand la levure chimique prend l’humidité, elle perd ses propriétés levantes. Pour la tester, mélangez-en 1 cuillerée à thé dans 1/2 tasse (125ml) d’eau.
  • Si de grosses bulles apparaissent, c’est que la levure chimique est encore active. Vous pouvez donc l’utiliser.

Machines à pain

  • Mesurez attentivement les ingrédients et incorporez-les dans le bac de la machine à pain, dans l’ordre indiqué par le fabricant pour des miches moyennes (1 lb/500 g) ou grosses (1 1/2 lb/750 g).
  • Utilisez de l’eau tiède, car l’eau froide ne peut activer la levure. L’eau chaude a quant à elle pour effet de neutraliser son action.
  • Portez attention aux fruits séchés – comme les abricots – pouvant contenir du dioxyde de soufre, car cet agent de conservation peut empêcher la levure de faire son effet.
  • Si, lors de la préparation de votre pâte, celle-ci vous semble sèche, ajoutez-y de l’eau. Si elle semble trop humide, incorporez-y de la farine, une cuillerée à thé à la fois, jusqu’à ce qu’elle forme une boule.

Farine

  • Pour prémunir votre farine contre les insectes, mettez-y une feuille de laurier ou conservez-la au congélateur. Les farines complètes, qui ont tendance à rancir rapidement, doivent quant à elles être conservées au réfrigérateur ou au congélateur.

Biscuits infaillibles

  • Utilisez toujours du beurre ramolli lorsque la recette le requiert, car il en résulte une pâte plus lisse et plus légère.
  • Ne mélangez pas trop la pâte à biscuits. Mélangez-la simplement avec une cuillère en bois jusqu’à l’obtention d’une consistance homogène. Si la pâte vous semble trop ferme ou qu’elle tend à s’émietter au moment de façonner les biscuits, ajoutez-y une ou deux cuillerées à soupe de lait.
  • Testez votre recette en faisant d’abord cuire deux biscuits seulement. S’ils s’aplatissent, c’est peut-être que la température du four est trop basse ou que votre mélange manque de farine. S’ils sont trop secs ou friables, ajoutez un peu de lait à la pâte.
  • Placez toujours les biscuits au centre du four. Si vous les placez trop bas, ils risquent de brûler avant d’être cuits.

Glaçage à tartiner

  • Mélangez 2 tasses (500 ml) de sucre à glacer tamisé avec 2 cuillerées à soupe (30 ml) de lait.
  • Pour obtenir un glaçage à verser, ajoutez une ou deux autres cuillerées à thé (5 à 10 ml) de lait.
  • Ajoutez du colorant alimentaire à votre guise.
  • Pour décorer avec le glaçage, utilisez une poche à douille.

Tarte à double pâte

  • Tapissez une assiette à tarte avec la première pâte.
  • Remplissez le fond de garniture.
  • Roulez la deuxième pâte entre deux feuilles de papier ciré, retirez la feuille du dessus et retournez l’abaisse sur la tarte de manière à recouvrir la garniture.
  • Retirez l’autre feuille de papier ciré, pratiquez des fentes près du centre de la tarte pour que la vapeur puisse s’échapper et découpez les rebords.

Levure (dite « boulangère »)

  • Pour vérifier la fraîcheur de votre levure, faites dissoudre 1 cuillerée à thé de sucre dans 1 tasse d’eau tiède (110 oF).
  • Saupoudrez 1 cuillerée à soupe de levure sèche à la surface, sans mélanger.
  • Si aucune mousse n’apparaît à la surface après 10 minutes, jetez la levure.
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